martes, 31 de enero de 2017

why wont some people listen to reason

One of the tricks our mind plays is to highlight evidence which confirms what we already believe. If we hear gossip about a rival we tend to think "I knew he was a nasty piece of work"; if we hear the same about our best friend we're more likely to say "that's just a rumour". If you don't trust the government then a change of policy is evidence of their weakness; if you do trust them the same change of policy can be evidence of their inherent reasonableness.
Once you learn about this mental habit – called confirmation bias – you start seeing it everywhere.
This matters when we want to make better decisions. Confirmation bias is OK as long as we're right, but all too often we’re wrong, and we only pay attention to the deciding evidence when it’s too late.
How we should to protect our decisions from confirmation bias depends on why, psychologically, confirmation bias happens. There are, broadly, two possible accounts and a classic experiment from researchers at Princeton University pits the two against each other, revealing in the processing a method for overcoming bias.
One possibility is that we simply have a blindspot in our imagination for the ways the world could be different
The first theory of confirmation bias is the most common. It's the one you can detect in expressions like "You just believe what you want to believe", or "He would say that, wouldn't he?" or when the someone is accused of seeing things a particular way because of who they are, what their job is or which friends they have. Let's call this the motivational theory of confirmation bias. It has a clear prescription for correcting the bias: change people's motivations and they'll stop being biased.

The alternative theory of confirmation bias is more subtle. The bias doesn't exist because we only believe what we want to believe, but instead because we fail to ask the correct questions about new information and our own beliefs. This is a less neat theory, because there could be one hundred reasons why we reason incorrectly – everything from limitations of memory to inherent faults of logic. One possibility is that we simply have a blindspot in our imagination for the ways the world could be different from how we first assume it is. Under this account the way to correct confirmation bias is to give people a strategy to adjust their thinking. We assume people are already motivated to find out the truth, they just need a better method. Let's call this the cognition theory of confirmation bias.
Confirmatory evidence strengthened people's views, as you'd expect, but so did disconfirmatory evidence
Thirty years ago, Charles Lord and colleagues published a classic experiment which pitted these two methods against each other. Their study used a persuasion experiment which previously had shown a kind of confirmation bias they called 'biased assimilation'. Here, participants were recruited who had strong pro- or anti-death penalty views and were presented with evidence that seemed to support the continuation or abolition of the death penalty. Obviously, depending on what you already believe, this evidence is either confirmatory or disconfirmatory. Their original finding showed that the nature of the evidence didn't matter as much as what people started out believing. Confirmatory evidence strengthened people's views, as you'd expect, but so did disconfirmatory evidence. That's right, anti-death penalty people became more anti-death penalty when shown pro-death penalty evidence (and vice versa). A clear example of biased reasoning.
(Credit: Alamy)
Presenting somebody with facts alone can have the opposite of the intended effect (Credit: Alamy)
For their follow-up study, Lord and colleagues re-ran the biased assimilation experiment, but testing two types of instructions for assimilating evidence about the effectiveness of the death penalty as a deterrent for murder. The motivational instructions told participants to be "as objective and unbiased as possible", to consider themselves "as a judge or juror asked to weigh all of the evidence in a fair and impartial manner". The alternative, cognition-focused, instructions were silent on the desired outcome of the participants’ consideration, instead focusing only on the strategy to employ: "Ask yourself at each step whether you would have made the same high or low evaluations had exactly the same study produced results on the other side of the issue." So, for example, if presented with a piece of research that suggested the death penalty lowered murder rates, the participants were asked to analyse the study's methodology and imagine the results pointed the opposite way.
They called this the "consider the opposite" strategy, and the results were striking. Instructed to be fair and impartial, participants showed the exact same biases when weighing the evidence as in the original experiment. Pro-death penalty participants thought the evidence supported the death penalty. Anti-death penalty participants thought it supported abolition. Wanting to make unbiased decisions wasn't enough. The "consider the opposite" participants, on the other hand, completely overcame the biased assimilation effect – they weren't driven to rate the studies which agreed with their preconceptions as better than the ones that disagreed, and didn't become more extreme in their views regardless of which evidence they read.
The finding is good news for our faith in human nature. It isn't that we don't want to discover the truth, at least in the microcosm of reasoning tested in the experiment. All people needed was a strategy which helped them overcome the natural human short-sightedness to alternatives.
The moral for making better decisions is clear: wanting to be fair and objective alone isn't enough. What's needed are practical methods for correcting our limited reasoning – and a major limitation is our imagination for how else things might be. If we're lucky, someone else will point out these alternatives, but if we're on our own we can still take advantage of crutches for the mind like the "consider the opposite" strategy.
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Tom Stafford is the author of the ebook For argument's sake: Evidence that reason can change minds is out now. If you have an everyday psychological phenomenon you'd like to see written about in these columns please get in touch with@tomstafford on Twitter, or

lunes, 30 de enero de 2017

Una simple técnica constructiva eleva 7 veces la sismorresistencia

Expertos suizos estuvieron en el país y pidieron cambiar el orden en el que se levantan las paredes de los inmuebles. Redacción País Adentro Ni el uso de nuevos materiales ni el incremento de la inversión constructiva son necesarios para lograr una vivienda sismorresistente. Basta con cambiar el orden en que se usan los componentes tradicionales. Así lo asegura Guillaume Roux-Fouillet, asesor técnico de la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación (Cosude), quien visitó Ecuador esta semana por invitación del Ministerio de Vivienda. El experto recomienda el uso de la técnica conocida como mampostería confinada, que utiliza materiales comunes, como bloques, ladrillos, cemento, varillas de acero, etc. 

La diferencia con el sistema tradicional de construcción es el orden en que se usan los componentes. Según Roux-Fouillet, en las construcciones que se realizan comúnmente en nuestro país se hacen primero las columnas de hormigón con una viga solera del mismo material formando un cuadro, para después llenar el espacio vacío con bloques o ladrillos. El problema es que cuando esta estructura se mueve no hay un buen anclaje entre el relleno de bloques o mampostería y la estructura de hormigón. De ahí que una de las consecuencias comunes de un sismo es que la parte interior de la cuadrícula se caiga. Al contrario de este tipo de construcción, explica Roux-Fouillet, en la mampostería confinada se construye primero esa parte (la pared), hecha con bloques o ladrillo, después se hace la estructura de varillas de acero y al final se vierte el hormigón haciendo una cadena que mantiene a toda la pared anclada en una sola estructura y anclada con la cimentación. 

Si a ello se unen bandas sísmicas se garantiza mayor resistencia a movimientos telúricos y un mejor anclado entre el relleno y la estructura de hormigón. De acuerdo con Félix Vaca, docente de la Universidad Politécnica Nacional, esta técnica hace que las construcciones sean 7 veces más resistentes que las construcciones tradicionales. Según Christoph Riesen, coordinador del programa de la Cosude, este tipo de proyectos ya se ha implementado en otras partes del mundo, como Paquistán. A Ecuador llegaron en octubre, como cooperación del Gobierno suizo para que no se repita el desastre que dejó el terremoto del 16 de abril del año pasado por la falta de construcciones adecuadas. El equipo de Cosude recorrió las zonas afectadas por el terremoto. Algunos de los problemas que detectó fue el uso de materiales de baja calidad, utilización de varillas de acero sin protección de hormigón, uso de la arena de playa, colocación de ladrillos en posición vertical, entre otros. Los representantes de la Cosude están en el país en un programa de transferencia de conocimientos acerca de construcciones sismorresistentes a través de material didáctico.

 Para esto crearon, en colaboración con el Ministerio de Vivienda, la Secretaría de Gestión de Riesgos y el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, el calendario ‘Construir mejor con mampostería confinada’. El almanaque contiene 20 mensajes clave acerca de las construcciones seguras y de la mampostería confinada acorde con las normas ecuatorianas de construcción. Se explica, por ejemplo, cómo se conectan las varillas de acero y el uso correcto de los ladrillos. Aunque en el material didáctico se habla de casas de una o 2 plantas, la técnica se puede aplicar a edificaciones más altas, con el acompañamiento de técnicos. “El calendario es una herramienta de comunicación y de capacitación básica para apoyar a una cultura constructiva mejorada”, comentó Roux-Fouillet. (I)

miércoles, 25 de enero de 2017

¿Educar a los niños con o sin religión? habló con la filósofa francesa Brigitte Labbé, autora de libros para niños que hablan sin tapujos de Dios, la muerte y la injusticia.

Brigitte Labbé ha escrito libros como 'La guerra y la paz', 'La violencia y la no violencia', 'Los derechos y los deberes', 'La dictadura y la democracia'. Foto: Diana Rey/Semana

La filósofa francesa Brigitte Labbé ha escrito varios libros para niños que permiten reflexionar sobre temas profundos como la guerra, la paz, la violencia, la contaminación, la vida, la muerte y la injusticia. En el marco del Hay Festival Cartagena presentará sus dos nuevos títulos Con religión y sin religión El valor del miedo, de la editorial PanamericanaEl primero aborda la importancia de un Estado laico en el que se respeten todas las creencias. En el segundo, la autora presenta el miedo como como una emoción inherente al ser humano y reflexiona sobre algunas situaciones en las que la valentía se convierte en el eje del cambio. habló con ella. ¿Por qué para sus últimos libros dirigidos a los niños ha elegido temas que tan complejos como el miedo y la religión?
Brigitte Labbé B.L.: Se trata de temas que les interesen a los niños. Solo hace falta escucharlos para darse cuenta de que quieren saber de la religión, la vida, la justicia, la injusticia, la muerte. Son temas que están naturalmente en ellos. En el libro que aborda la religión usted da a entender que es mejor vivir en un país laico y también que sería mejor que los padres no obliguen a los niños a adoptar la religión que practican…
B.L.: Está bien que haga su propia lectura… El punto principal al que quiero llegar es que en el Estado laico pueden convivir con todas las religiones e incluso con aquellos que no tienen ninguna creencia. El beneficio de un Estado laico es que una persona puede elegir una religión o elegir no tenerla y esa decisión debería ser respetada. Otro punto fundamental es que exista una división entre el Estado y la religión. Es necesario que esta no se imponga porque se convierte en una dictadura, porque van a querer que los demás piensen igual. Pero los padres que practican una religión por supuesto van a enseñar a sus hijos sus valores y creencias…
B.L.: Para los niños es normal que los padres les trasmitan los valores y las creencias. Pero en medio de eso es fundamental que les enseñen también a dudar, a preguntar “¿por qué?” para para construir seres humanos libres. El problema no es que los padres trasmitan sus creencias, sino que se niegue la posibilidad de la duda. Siempre debe haber un espacio la duda porque en ese espacio entendemos que hay otros que piensan diferente, que tienen creencias diferentes. Si no hay duda, no hay lugar para el otro. En Colombia la comunidad cristiana evangélica y católica tiene un gran impacto en las decisiones políticas. Por ejemplo, en el plebiscito por la paz, o en la decisión de usar cartillas que sean más incluyentes con la comunidad LGBTI, e incluso en la renuncia de la exministra de Educación Gina Parody. Según su libro esto sería grave para la democracia, ¿por qué?
B.L.: El hecho de que una religión se sobreponga a otras y tenga impacto en la política es algo muy grave. Se podrían vulnerar los derechos de las personas que no creen en una religión o que practican creencias distintas. La religión debería mantenerse en el ámbito íntimo y personal. En un Estado debe haber una diferencia entre el saber y el creer. Ahora, no conozco de la gestión de la exministra, ni la política colombiana, pero hay un problema cuando el poder público renuncia, porque muestra que los problemas son más grandes que las instituciones.
Es que si una religión se impone, entonces las instituciones tienen el deber de trabajar con los niños para que crezcan con la capacidad de conservar la libertad de pensar y de actuar, para que esas futuras generaciones puedan defender las democracias.
Si se habla de un ataque en contra de la inclusión, la historia está llena de hombres y mujeres de Estado que han defendido su posición frente a situaciones similares. Eran visionarios y librepensadores… pensemos en personas que lucharon para que se aboliera la esclavitud, en aquellos que hablaron del aborto, de dejar de lado la pena de muerte... En su libro propone que la religión solo es una parte de la identidad, pero existen religiones que determinan casi por completo la identidad (gustos, pensamiento, la forma de relacionarse con el otro, la forma de vestirse, la música que escucha, los alimentos etc)…
B.L.: Cuando toda la identidad se construye por la religión, hay un problema; esto va en contra de la libertad. Si una persona obra y dirige toda su vida en torno a lo que establece la religión entonces ¿en dónde está la libertad de esa persona? Es importante que los niños se den cuenta de que podemos tener múltiples identidades y que no son duraderas y que la identidad se construye día a día. Por ejemplo, soy mujer, soy francesa, soy filósofa, soy adulta; todo eso construye mi identidad. ¿Cómo no entrar en conflicto con esas religiones en las que se les pide a los creyentes que evangelicen, que hagan lo posible para que otros crean en lo mismo?
B.L.: La pregunta es ¿por qué?; hay que enseñarles a los niños a preguntar “¿por qué?”. Cuando se les dice “porque Dios lo manda y punto” es un problema. Los niños deben tener la libertad de preguntar, de dudar, de pensar, de cuestionarse. El evangelismo también es un tema que deben atender las instituciones de los estados laicos, es algo que se debe manejar en la escuela. La escuela debe mostrar que hay diversidad, debe fomentar valores como el respeto y la tolerancia, deben mostrarles a los niños que existen otras religiones, hablarles sobre la historia de estas religiones. También enseñar que existen otras formas de vida, que hay personas que no creen en una religión.
Cuando hago talleres con niños le pregunto cuántas religiones conocen y ellos dicen tres o cuatro. Cuando les cuento que hay cientos de religiones abren los ojos y quedan asombrados. Luego se dan cuenta de la amplitud de religiones y empiezan a pensar en quién tiene la razón. Se dan cuenta de que la religión no es un lugar de lo falso o lo verdadero, sino que es un lugar de creencias, y quien dice creencias, dice dudas. ¿Cuál es la relación entre religión, manipulación y miedo?
B.L.: El miedo no es una de las formas de manipular a la gente. El miedo es la forma de manipulación universal. No solo es usada en la religión, es usada por los dictadores, por jefes o padres abusivos. El miedo es el arma de los terroristas, por ejemplo. En cuanto a la religión, encontramos que en muchas ocasiones enseñan a tener miedo sobre lo que puede pasar en el futuro, como irse al infierno, o recibir castigos o maldiciones terribles. Y hay que decir sembrar miedo es una forma de manipular que existe y que tiene mucho efecto; la gente tiene miedo de lo que va a pasar, y se olvida de pensar en el hoy, en el aquí. ¿Y a qué le temen las personas que utilizan el miedo como herramienta de manipulación?
B.L.: Sócrates fue condenado a muerte. ¿Por qué? Porque la gente se siente amenazada cuando ve que otras personas son libres. A muchos líderes les da miedo que la gente tenga la libertad de pensar. Porque cuando pensamos somos libres, y la libertad genera cambios.  
*Brigitte Labbé estará en el conversatorio ¿Cómo y por qué hacer que los niños aprendan a pensar? el 31 de enero, a las 6: 00 p. m. en la Universidad Santo Tomás (Bogotá). Cra 9ª #63-28. Entrada Libre. También participará en la charla ¿Cómo acompañar las preguntas de los niños? el miércoles, 1 de enero, a las 5:30 p. m., en la Biblioteca Pública Virgilio Barco. Av cra 60 #57-60 Sala de Música. Entrada Libre. Así mismo participará en dos conversatorios en el Hay Festival de Cartagena el 26 y 28 de enero.

martes, 17 de enero de 2017


Según Peter Adeney, conocido como Mr. Money Moustache, el gurú de la frugalidad, una de las grandes ilusiones de nuestra sociedad, que además es intensamente promovida por el sistema económico, es que existe una correlación en tener productos de lujo y la felicidad. Si bien cierta cantidad de dinero no es indispensable pero sí muy útil para alcanzar una posible libertad y goce básico de la existencia, una vez que se tiene suficiente para resolver lo necesario, más dinero no produce más felicidad. Las siguientes cosas sí lo hacen (según la revisión de Adeney de la literatura científica):

-Trabajo significativo
-Filosofía de vida

Todas estas cosas están resueltas en una vida primitiva, rústica, sencilla, conectada con el mundo natural, real de la comunidad (y no sólo virtualmente) --así que todas las demás cosas, todas las cosas con las que llenamos nuestras vidas son realmente excedentes. Tienen en común que no son cosas consumibles o que podamos comprar. Absurdamente gastamos la mayor parte de nuestra energía y tiempo en conseguir aquello que realmente no necesitamos y que no contribuye significativamente a hacernos más felices. Sería quizás más inteligente simplemente contentarnos con lo que ya tenemos y dedicarnos a administrarlo. 

"Vivimos en una trampa, los productos de lujo deberían tener una advertencia tipo EL DALÁI LAMA HA DETERMINADO QUE ESTE PRODUCTO NO AUMENTA LA FELICIDAD", bromea Adeney. Sin embargo, es una broma importante de recordar, especialmente cuando los expertos de finanzas, políticos y celebridades promueven la idea de que entre más lujosa sea nuestra vida más felices seremos.

domingo, 15 de enero de 2017

La abstinencia sexual involuntaria puede generar depresión

Una enfermedad, la viudez, el divorcio, entre otras circunstancias, obligan a determinadas personas a vivir un celibato involuntario. Redacción Séptimo Día Por diferentes motivos —viudez, divorcio o enfermedad— las personas se ven obligadas a llevar un celibato involuntario; un ayuno sexual que puede prolongarse por meses y años. Como lo indica un estudio desarrollado por el Instituto de Urología y Sexología de Chile, la abstinencia sostenida puede evidenciar debilidades ya presentes en la personalidad de cada individuo: si tiende a despreciarse, deprimirse, emocionarse negativamente o aislarse de sí mismo, el ayuno sexual amplifica estos riesgos. 

Lo más complejo de la abstinencia es perder la cercanía física y la intimidad con la pareja. Por eso, para el médico ecuatoriano Eduardo Tigua, cuando la abstinencia no se produce por voluntad propia, las personas encuentran placer en otras actividades: práctica deportiva, estudios, turismo, reuniones sociales, entre otras. “La abstinencia no tiene por qué afectar ni en lo psicológico ni en lo físico. Aun así, cuando es forzada, porque el individuo enviudó o se divorció, puede acarrear problemas, pero no hay que olvidar que la masturbación es un sucedáneo con el que el individuo, sea hombre o mujer, alcanza placer”. Según el especialista, cuando hombres o mujeres se deprimen, el deseo sexual disminuye de manera significativa, pero no es mandatorio que las personas que enviuden dejen de tener relaciones íntimas, porque en algún momento pueden encontrar una pareja.   
¿Vivir sin sexo es posible? 
Tigua, psicólogo y psiquiatra, considera que el sexo no es necesario para sobrevivir, pero afirma que para la mayoría de las personas resulta imprescindible, porque lo asumen como un complemento a su felicidad. Si bien la viudez o la falta de pareja obligan a las personas a  interrumpir su vida sexual, también hay casos en los cuales las personas se abstienen de practicarlo, porque no les gusta su cuerpo y temen mostrarlo. Sandra M., quien pidió la reserva de su apellido, cuenta que hasta ahora ha tenido experiencias negativas durante sus relaciones sexuales y lo atribuye a su sobrepeso. “En una ocasión, la persona con la que estuve me dijo que si quería volver a estar con él tenía que preocuparme más por mi figura”. Hay especialistas —como la española 

Rosa Sanz— que aseguran que la autoestima y el estado anímico también se ven afectados cuando la persona no alcanza el bienestar sexual. Si bien el celibato involuntario no afecta a todas las personas de la misma forma, es probable que tenga un efecto visible en el día a día, porque —según Sanz— el sexo ayuda a las personas a desahogarse. Hay investigaciones que sostienen que quienes no lo practican durante tiempos prolongados sufren más problemas para enfrentarse a situaciones estresantes. “La falta de sexo genera sensación de culpa y disminuye los niveles de oxitocina y otras hormonas relacionadas con los sentimientos de unión y felicidad con los demás”, advierte una investigación desarrollada por el Centro de Salud Sexual de la Sociedad Española de Médicos. “Lo que está claro en la práctica clínica es que esa carencia repercute en la salud de quienes desean mantener relaciones sexuales, pero no pueden tenerlas”, detalla el estudio. 

La guayaquileña Beatriz Gómez Sarmiento, psicóloga especializada en temas de sexualidad, dice que cuando las personas no tienen pareja por un largo período y no la encuentran, se ven obligadas a llevar un ayuno sexual involuntario que puede desencadenar en frustración. “Incluso hay personas que se cuestionan sobre si la razón de no tener pareja es porque no son atractivas, entonces su autoestima disminuye”. Gómez destaca los beneficios de tener una relación sexual activa y satisfactoria: “Las relaciones íntimas disminuyen el estrés, relajan y, por supuesto, unen más a la pareja, porque mediante ellas los individuos expresan con su cuerpo lo que sienten por su pareja”. (I) Datos Según un estudio de  neuropsicología del Hospital Real de Edimburgo, tener relaciones sexuales tres veces por semana ayuda a rejuvenecer dándole a la persona la apariencia de tener entre 7 y 12 años menos. La abstinencia es definida por los sexólogos como la “no utilización de los genitales para la actividad sexual”. La abstinencia sostenida puede evidenciar debilidades ya presentes en la personalidad de cada individuo. (I)

sábado, 14 de enero de 2017

Life Lessons From 100-Plus-Year-Olds

By Dr. Mercola
Age is just a number, and this is clearly evident in the lives of the three centenarians interviewed in the LifeHunters video above.
Each has his or her own story — Clifford Crozier, born in 1915; Emilia Tereza Harper, born in 1913; and John Millington Denerley, born in 1914 — but you'll notice a certain "je ne sais quoi" that they all seem to share.
Positivity and strength are certainly apparent, along with a will to live and a continued interest in and curiosity about the world around them.
Even as times changed, these people kept on living, adapting to and welcoming the new phases of their lives. It's this fortitude and emotional resilience that has likely played a major role in their longevity.

Emotional Resilience and Optimism Help You Stay Young at Heart

Each of the centenarians in the video look far younger than their chronological years, and they certainly don't act their age (who knows how a 100-year-old is "supposed" to act anyway). Their positive attitudes undoubtedly are to credit for helping them stay young at heart, and research backs this up.
In a study of 100 seniors (average age of 81), those who were exposed to implicit positive messages (words like creative, spry and fit) experienced gains in their physical strength.1
It's evidence that your mind truly does have power over your body, and all of the centenarians interviewed exemplify this. If you believe your body and mind will fail you as you age, it may very well follow suit.
But the opposite also holds true, especially if your positive mindset is combined with the basic requirements for healthy living (like good sleepfresh healthy food and staying active).
The majority of centenarians report feeling about 20 years younger than their chronological age, and their mindset has a lot to do with this self-perception.
Though Denerley is 102, for instance, he states that he feels like he's 69 or 79. There's a good chance, too, that if you were to evaluate his biological age, it would be closer to how he feels than to his actual chronological age.
Interestingly, experts also agree that using acceptable biomarkers to determine biological age (such as blood pressure, muscle power, skeletal mass and fitness indicators) would be a better indicator of lifespan than chronological age.2

Centenarians Eat Real Food

Notably, none of the centenarians were self-proclaimed health nuts, but they do understand the value of eating real food. There was no other option when they were born, after all. As Harper noted, she grew up eating home-cooked food. What else was there?
And more than that, her family grew their own food as well. Everything they ate was taken fresh from their garden, prepared and then put onto their plates.
In 2017, the notion of eating home-grown, home-cooked food has become more of a novelty than a norm for many people, but reverting back to this traditional way of eating is the best route for health and longevity.
The simple act of eating whole food is a theme common to centenarians (even if their diets aren't "perfect," like Crozier's apparent fondness for whiskey on occasion).
Emma Morano, who, at 116, is the oldest person in the world, similarly shared with news outlets one of her dietary secrets: three eggs (two of them raw) and raw minced meat daily.3
Aside from what to eat, many centenarians also mention the importance of variations of intermittent fasting, i.e., not overeating, eating only once a day or, in Morano's case, having only a light dinner.
In Okinawa, Japan, which has an unusually high concentration of people who live to 100 and beyond, hara hachi bu, or eating until you're only 80 percent full, is said to be an important factor in longevity.4

Strong Relationships, Fond Memories and Living in the Moment

Another common thread among the centenarian trio? Strong, positive relationships. Each spoke fondly of their marriages which, though their spouses had passed decades earlier, still offered them fond memories. Each also was able to look back on their life experiences and relationships with appreciation and gratitude.
This, too, is backed up by science, with research showing that the types of social relationships someone enjoys — or doesn't — can actually put them at risk for premature death. In fact, researchers found a 50 percent increased likelihood for survival for participants with stronger social relationships.5
Harper, in particular, explained that she was able to live happily because she had a lifetime of memories to fall back on. It's important to remember this — that experiences tend to make us happier than possessions.
The "newness" of possessions wears off, as does the joy they bring you, but experiences improve your sense of vitality and "being alive" both during the experience and when you reflect back on it.
In addition, most centenarians, regardless of their health status, tend to have positive attitudes, optimism and a zest for life. In the video, you'll notice the trio make mention of living in the moment, living for the day and having no regrets.
These are people who, despite having more than 100 years of "past," are living very much in the present, not dwelling on what they have lost but appreciating all the living they have done (and have yet to do).
Also noteworthy, none of them has plans to go anytime soon. Each speaks of feeling strong and expects to continue living each day to its fullest. They are active — physically, mentally and socially. This, too, will only help them to stay young and healthy.

Helping Others Will Come Back to You Hundreds-Fold

Harper also spoke of the importance of being kind and helping those around you. This is a life lesson worth learning, as doing good deeds helps others in need while providing a natural mood boost for you.
Volunteering, for instance, can lower your risk of depression and anxiety and even boost your psychological well-being.6,7 Not only does it keep you active and on your feet, but there's a definite social aspect as well, both of which contribute to happiness and longevity.
Volunteering to help others also gives you a sense of purpose and can even lead to a so-called "helper's high," which may occur because doing good releases feel-good hormones like oxytocin in your body while lowering levels of stress hormones like cortisol. Personality traits can also affect your longevity, which may also be playing a role in the centenarians interviewed.
Having a sense of purpose and staying productive, for instance, have been shown to promote longevity in The Longevity Project, a Stanford study spanning 80 years.8 Conscientiousness, specifically, was identified as a marker for longevity. The reason for this, the researchers believe, is because conscientious behavior influences other behaviors.
For example, conscientious people tend to make healthier choices, such as avoiding smoking and choosing work they enjoy and life partners they get along with — factors that can have a significant impact on their stress level and general contentment. Conscientious people also tend to be more productive, even past conventional retirement age, and tend to regard their work as having purpose.
The Longevity Project dismisses the idea that hard work will kill you early. On the contrary, those who stay productive and work hard all their lives actually tend to be happier, healthier and more social compared to those who don't work as hard. Co-author and psychologist Howard S. Friedman, Ph.D., of the University of California, said in an interview with the American Psychological Association (APA):9
" … [O]ur studies suggest that it is a society with more conscientious and goal-oriented citizens, well-integrated into their communities, that is likely to be important to health and long life. These changes involve slow, step-by-step alterations that unfold across many years. But so does health. For example, connecting with and helping others is more important than obsessing over a rigorous exercise program."

Being a Lifelong Learner Is Linked to Longevity

It's interesting that Denerley mentioned if he had one regret it would be not taking his studies seriously enough early on. He recommended getting an education early in life as a crucial point, and this, too, is correlated with a longer life.
People with a bachelor's degree or higher tend to live about nine years longer than people who don't graduate from high school, according to a U.S. Centers for Disease Control and Prevention (CDC) National Center for Health Statistics report.10 This is likely, in part, because educated people may get better jobs, plan more for their future or lead healthier lifestyles. However, having a natural curiosity about life and a desire to keep learning likely also plays a role in the longevity connection.

There Is No Set Pattern for Why Some People Live to 100 and Beyond

Despite advances in science that have linked everything from eating more vegetables to the age your mother gave birth to you (younger being better) with a longer life, no one can lay out a set plan that will guarantee you'll live to 100. And the fact remains that centenarians and super centenarians (those who live to 110 and beyond) are a motley crew. According to Israeli physician Nir Barzilai of the Institute for Aging Research at Albert Einstein College of Medicine in New York:11
"There is no pattern. The usual recommendations for a healthy life — not smoking, not drinking, plenty of exercise, a well-balanced diet, keeping your weight down — they apply to us average people. But not to them. Centenarians are in a class of their own."
Based on years of data from studying centenarians, Barzilai reported that when analyzing the data from his particular pool of centenarians, at age 70:12
  • 37 percent were overweight
  • 8 percent were obese
  • 37 percent were smokers (for an average of 31 years)
  • 44 percent reported only moderate exercise
  • 20 percent never exercised at all
Despite this, Barzalai is quick to emphasize you should not disregard the importance of making healthy lifestyle choices, explaining:
"Today's changes in lifestyle do in fact contribute to whether someone dies at the age of 85 or before age 75. But in order to reach the age of 100, you need a special genetic make-up. These people age differently. Slower. They end up dying of the same diseases that we do — but 30 years later and usually quicker, without languishing for long periods."

'Keep Right on to the End of the Road'

What words of wisdom do centenarians have to offer to those with less life experience? "Time spent on reconnaissance is seldom wasted," Crozier said. "Be as independent as you can but don't be reluctant to ask for help when you think you need it." Harper has advice of her own, noting, "A good idea is to behave well to other people, show them respect and help them as much as you possibly can, and it will be repaid hundred-folds."
Denerley, too, has a motto for life, which he credited to Scottish comedian Sir Harry Lauder. It sums up, perhaps best of all, the attitude that's gotten him so far in life (especially when combined with his infectious smile), "Keep right on to the end of the road."
[+] Sources and References